Orígenes y evolución de las monedas romanas

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Orígenes y evolución de las monedas romanas

Mensaje por Aurelius el 19/8/2016, 01:34

En sus orígenes, los romanos utilizaron el trueque en sus transacciones comerciales, es decir, intercambiaban directamente unos bienes por otros. Los cambios podían consistir en cualquier tipo de productos previamente acordados por las partes, aunque se prefería hacerlo a cambio de animales. En efecto, en aquella época, las cabezas de ganado eran los bienes más preciados que una persona podía poseer. Según fue desarrollándose la sociedad romana, y con ello el comercio, empezó a utilizarse el metal. Al principio hicieron uso de unos simples lingotes de bronce moldeados, normalmente de forma rectangular, de peso variable y sin acuñar (aes rude). Posteriormente este sistema de lingotes se perfeccionó, se fijaron los pesos y se acuñaron con imágenes de animales, especialmente con bueyes, corderos o cerdos (aes signatum). Dado que estos lingotes se utilizaban muy a menudo para comprar animales reales (pecus), también eran llamados pecunia.

Las primeras monedas con forma redonda empezaron a acuñarse en el siglo IV a.C. La ceca (lugar de acuñación) estaba situada cerca del templo dedicado a la diosa Iuno Moneta, hecho por el cual las piezas tomaron el nombre de moneta. Las monedas más arcaicas tenían un diámetro de 8 centímetros y eran de bronce; en su anverso aparecía representada la cabeza de Iano bifrons (el dios de las dos caras) y en su reverso la proa de una nave. Está pieza (aes librale) fue la unidad monetaria durante mucho tiempo, hasta que los romanos entraron en contacto más estrecho con los griegos. Fue entonces cuando decidieron imitar el modelo helénico y empezaron a acuñar las primeras monedas de plata. A partir de entonces el sistema monetario de Roma continuó refinándose y adquiriendo gran complejidad. Se utilizaron diferentes metales, principalmente oro, plata y bronce, y las monedas pasaron a tener diferentes valores según un sistema fraccionario que fue variando a lo largo del tiempo (áureos, quinarios, denarios, sestercios, ases...).

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